اعدادات الموقع

الطيور الأحفورية المكتشفة حديثًا تملأ الفجوة بين الديناصورات والطيور الحديثة

علم أحياء الاتصالات . وبينما تم تسمية العديد من الطيور من نفس العصر الجيولوجي في العقود القليلة الماضية ، فإن تفاصيل هذه العظام وحيث عثر عليها بها خبراء في الرفرفة.

تم اكتشاف الحفرية التي يعود تاريخها إلى 120 مليون عام في صيف عام 2013 أثناء البحث عن حفريات في محجر Kitadani Dinosaur الياباني. يقول إيمي: “رصد أحد زملائي في متحف فوكوي لمحافظة الديناصورات عظامًا صغيرة في كتلة من الطمي”. في ذلك الوقت ، لم يكن من الواضح ماهية المخلوق الذي تنتمي إليه العظام ، ولكن بمجرد كسر الصخور المغطاة ، أصبحت بنية الحفرية واضحة. كان الهيكل العظمي طائرًا مبكرًا وطائرًا غير عادي في ذلك.

الأجسام الصغيرة والعظام المجوفة جعلت الطيور نادرة نسبيا في سجل الحفريات. فقط عدد قليل من الرواسب الأحفورية الفريدة ، مثل جيهول بيوتا التي يبلغ عمرها 125 مليون عام في الصين أو تشكيل النهر الأخضر البالغ من العمر 50 مليون عام في الولايات المتحدة ، تسمح لعلماء الحفريات بإلقاء نظرة جيدة على الطيور القديمة. للعثور على طائر أحفوري محفوظ جيدًا خارج هذه الأماكن ذات المحمية الاستثنائية ، يمثل اكتشافًا قديمًا للحفريات ، ويضيف Fukuipteryx في اليابان بقعة مهمة أخرى على خريطة الطيور الأحفورية.

أكثر من ذلك ، يتم الحفاظ على هيكل عظمي من Fukuipteryx في ثلاثة أبعاد ، وهذا يعني أن عظام الطيور قريبة من شكلها في الحياة ولم يتم ضغطها على مر الزمن. يقول Imai: “بصراحة ، لم نكن نتوقع العثور على مثل هذه المواد الجيدة من طائر أحفوري في موقعنا”. كان علماء الحفريات يأملون في الحصول على شظايا وحصلوا على هيكل عظمي محفوظ جيدًا. تختلف الحفرية عن تلك الموجودة في Jehol Biota في الصين ، والتي يتم تلطيفها وتبدو الفطائر العظمية. بالنظر إلى أن Fukuipteryx هو تقريبا نفس عمر تلك المسطحات المفلطحة ، فإن الهيكل العظمي يقدم للخبراء نظرة واضحة على تشريح الهيكل العظمي للطيور خلال العصر الطباشيري المبكر.

بشكل عام ، يكتب Imai و coauthors ، Fukuipteryx يشبه إلى حد بعيد بعض الطيور الأولى التي تطورت قبل حوالي 30 مليون سنة خلال العصر الجوراسي. على سبيل المثال ، الأصابع المنتهية في المخالب ، هي سمة تشترك بها Fukuipteryx مع أحد أقدم الطيور المعروفة ، الأركيوبتركس. لكن ذيل Fukuipteryx قصير وينتهي بهيكل عظمي يسمى pygostyle. إن البنية العظمية هي نقطة ربط للريش العضلي والذيل ، والتي تُرى في الطيور الحديثة وتعتبر سمة مهمة تطورت فيها الطيور على طول انتقالها من الديناصورات الشبيهة بالرابتور إلى النيران التي نعرفها اليوم.

مزيج من الخصائص يضع Fukuipteryx في مكان غير متوقع بين الطيور في وقت مبكر. يقول إيماي: “لقد أظهر تحليلنا أنه الأكثر بدائية بين الطيور الطباشيرية المبكرة”. تشترك Fukuipteryx في الكثير من القواسم المشتركة مع الطيور الأولى مع وجود الذيل البراقة المرتبط بأنواع أكثر حداثة.

وبدلاً من أن تكون حالة غريبة ، فإن فوكوكتركس يبرز موضوعًا مشتركًا في التطور. يقول آلان تيرنر ، عالم الحفريات بجامعة ستوني بروك: “مع تحول الأجزاء المبكرة من [التنويع] التطوري إلى عينات أفضل ، فإنه لا يفاجئني عندما نرى مزيجًا غير متوقع من الخصائص”. يضيف تيرنر: “نادراً ما يستمر التطور بطريقة خطية” ، مع ميزات – مثل القزم – تظهر أحيانًا في مجموعات لم يسبق لها مثيل.

سوف تختبر الاكتشافات المستقبلية الفكرة ، لكن هذا الطائر قد يشير إلى أن الانتشار المبكر للطيور خلال الجزء المتأخر من العصر الجوراسي والجزء المبكر من العصر الطباشيري اتخذ أشكالًا أكثر تنوعًا مما يدركه الخبراء الآن. يقول تيرنر: “أعتقد أنه مع وجود مناطق جديدة مع طيور لم تكن من قبل ، يجب أن نتوقع مفاجآت” ، مضيفًا أن الخبراء قد خدشوا سطح تنوع الطيور القديم فقط.

لن يكون Fukuipteryx آخر زحف أحفوري يفاجئ العلماء. يقول إيمي: “أشعر أنها مجرد واحدة من العديد من الطيور المجهولة التي تنتظر اكتشافها في المستقبل خارج الصين”. هناك عالم كامل من الطيور المبكرة تنتظر في الأجنحة.

driss 100
drissمدير322019-12-10114691
مزيد من المقالات