اعدادات الموقع

يكشف الموقع الأحفوري كيف ازدهرت الثدييات بعد وفاة الديناصورات

النيران مثل مورجانوكودون الذي يبلغ عمره 205 ملايين عام من ويلز والصين. يقول بينيفنتو إن هذه الصورة تأتي أساسًا من بحث عمره 100 عام تم إجراؤه على الثدييات الأحفورية في أمريكا الشمالية ، حيث يظهر سجل الأسنان والعظام الصغيرة ظاهريًا الثدييات تتدفق في ظلال الكهوف حتى بعد حدث الانقراض في نهاية فترة الكريتاسي. لكن الاكتشافات الحديثة في جميع أنحاء العالم قد غيرت القصة ، وكشفت أن الثدييات كانت تزدهر جنبا إلى جنب مع الديناصورات.

الوحوش Mesozoic جاء في أشكال كثيرة. كان Castorocauda المكافئ الجوراسي لندور ، كاملة مع ذيل متقشر ، بالارض. Volaticotherium ، من نفس الوقت تقريبا ، يشبه السنجاب الطائر. على النقيض من ذلك ، كان Fruitafossor مثل aardvark Jurassic ، مع أطراف قوية تبدو مناسبة تمامًا لتمزيق أعشاش النمل الأبيض المفتوحة. و Repenomamus بحجم الغرير كان في كل مكان ، وذلك بفضل محتويات المعدة الأحفورية ، ونحن نعرف أكلت الديناصورات الطفل. كل عام يتم إضافة عدد قليل من أسلاف الثدييات إلى القائمة.

ثم ، قبل يوم واحد من 66 مليون عام ، أدى تأثير الكويكب الكارثي إلى انقراض جماعي مدمر أسفر عن مقتل جميع الديناصورات تقريبًا – ولم يترك سوى الطيور – وقام بإعادة تشكيل السطح التطوري للثدييات. غالبًا ما يتم تفسير هذا الحدث على أنه ضربة حظ كونية سمحت للثدييات بالخروج من ظل الزواحف والتوسع في الحجم والشكل والسلوك والموئل. لكن مع استمرار علماء الحفريات في البحث في الوقت الحرج بعد التأثير ، أصبحت القصة أكثر تعقيدًا. لم يكن ظهور الثدييات مضمونًا بالضرورة ، واستغرق التعافي من الكارثة وقتًا أطول بكثير مما كان متوقعًا. altمشهد خلاب لـ Corral Bluffs ، خارج Colorado Springs ، كولورادو. يمثل Corral Bluffs حوالي 300 قدم عمودي من الصخور ويحافظ على انقراض الديناصورات خلال أول مليون عام من عصر الثدييات. (HHMI Tangled Bank Studios)

إن حفريات كورال بلافز جزء من تلك القصة. وصفه عالم الحفريات في علم دنفر ، تايلور ليسون وزملاؤه ، أن أكوام من الأحافير والصخور في جيب كولورادو هذه وثيقة بحوالي مليون عام تقريبًا من العصر الحجري القديم ، وهي الفترة الزمنية التي تلت العصر الطباشيري مباشرة بعد الانقراض الجماعي. عند ربط أحافير الثدييات بالآخرين من الموقع ومقياس زمني دقيق ، تمكن الفريق البحثي من وضع جدول زمني تقريبي حول كيفية تحول وحوش الثدييات في عالم لم تعد تجوب فيه أمثال الديناصور.

لم يخرج الثدييات من حادث الانقراض سالما. قبل ضربة الكويكب ، كما يقول ليسون ، كانت أكبر الثدييات بحجم حيوان الراكون. بعد ذلك مباشرة ، كانت أكبر الثدييات تقارب حجم الفئران. ولكن في عالم خالٍ من الديناصورات الشاهقة ، فتحت فرص جديدة للثدييات.

يقول ليسون: “في غضون 100000 عام بعد الانقراض ، لدينا نوع مختلف من الثدييات بحجم الراكون” ، مع حفريات إضافية من كورال بلافز تكشف عن زيادة حجمها بمرور الوقت. وبحلول 300000 عام ، كانت أكبر عدد من الثدييات حول حجم القنادس الكبيرة ، وتلك التي عاشت بعد 700000 عام من تأثيرها قد تزن أكثر من مائة رطل ، مثل Ectoconus ditrigonus ، العاشبة على عكس أي حيوان ثديي على قيد الحياة اليوم. يقول ليزون: “هذه زيادة مائة في حجم الجسم مقارنة بالثدييات التي نجت من الانقراض”. لن تمر الثدييات بهذا النوع من النمو السريع مرة أخرى لمدة 30 مليون سنة أخرى. altطلقة علوية من أحافير جمجمة الثدييات المعدة والفك السفلي تم استعادتها من كورال بلافز. (HHMI Tangled Bank Studios)

السؤال الذي يواجه علماء الحفريات هو ما الذي حفز هذا النمو السريع. مجموعة من العوامل كانت على الأرجح في اللعب. لم تختف الديناصورات التي كانت تكتفي بالثدييات فحسب ، بل إن المناخ العالمي الدافئ غيّر تركيبة الغابات وسمح بتطور نباتات جديدة. البقوليات – النباتات الغنية بالطاقة وأسلاف الفاصوليا – تطورت لأول مرة. يقول ليسون إن التغييرات النباتية ربما ساعدت في توفير الوقود اللازم لنمو الثدييات ، حيث يرتبط المناخ والنباتات والثدييات جميعها ببعضها البعض في قصة من الانتعاش من واحدة من أكثر الانقراض الجماعية تدميراً في العالم.

يقول ليسون: “لأول مرة ، يمكننا ربط التغييرات في النباتات والحيوانات معًا ، والأهم من ذلك ، أننا قادرون على وضع كل هذه التغييرات في إطار زمني عالي الدقة”.

على الرغم من ارتياح العيش في عالم خالٍ من الديناصورات الجريئة ، فإن الثدييات استغرقت وقتًا لتتوسع إلى عائلة الوحوش المتنوعة بشكل كبير والتي تنوعت في جميع أنحاء سينوزويك ، من “حيوانات الرعد” العاشبة إلى القطط ذات الأسنان السابر إلى حيتان المشي .

في وقت سابق من هذا العام ، نشر بينيفينتو وزملاؤه دراسة تبحث في فكي الثدييات من العصر الوسيط وفي عصر سينوزويك التالي. اهتم الباحثون بالأشكال المختلفة التي اتخذها فكي الثدييات فيما يتعلق بالنظام الغذائي. ما وجدوه هو أن التباين في الفك الثديي – وبالتالي تنوع الحيوانات العاشبة والحيوانات آكلة اللحوم والحيوانات آكلة اللحوم – ارتفع بشكل حاد خلال الدهر الوسيط ، قبل التأثير. altCGI تقديم الثدييات القديمة Carsioptychus مأخوذة من PBS NOVA الخاص ، Rise of the الثدييات. في هذا الترفيه ، تأكل كارسوبتيكوس coarctatus النباتات في غابة متنوعة حديثا ، بعد 300000 سنة تقريبا من الانقراض الجماعي الذي قضى على الديناصورات. (HHMI Tangled Bank Studios)

لكن الانقراض غير حظ الحظ في الثدييات. على الرغم من أن مجموعة متنوعة من أشكال الفك ظلت كما هي خلال حدث الانقراض ، كما يقول بينيفينتو ، ارتفعت ثدييات مختلفة بينما تلاشت الأصناف القديمة. كان الانقراض فظيعًا بالنسبة للثدييات الأثرياء ، ولكنه كان بمثابة نعمة لأقاربنا وأجدادنا البعيدين ، مما سمح للثدييات الحديثة بالحصول على الأدوار البيئية التي كانت تملأها أنواع أخرى في السابق. يقول بينيفينتو: “بين العصر الطباشيري والبايلوسين ، لدينا انقراض ودوران في الثدييات مع انخفاض مجموعة واحدة والأخرى تزداد”.

استغرق ظهور الثدييات الوقت. لم يمر وقت طويل على ظهور الأيوسين ، أي بعد مضي أكثر من 10 ملايين عام على ذلك ، حيث أصبحت الثدييات كبيرة حقًا وتطورت إلى مجموعة من الوحوش لمنافسة الديناصورات.

يقول بينيفينتو: “لا توجد ثدييات معروفة تملأ مكانة الرعي الكبيرة في الدهر الوسيط” ، وقد استغرق الأمر نحو 10 ملايين سنة حتى تنمو الثدييات العاشبة بشكل كبير بما يكفي لتشبه البيسون والظباء اليوم. من السهل أن نأخذ النجاح التطوري للثدييات كنتيجة حتمية ، خاصة بالنظر إلى أننا جزء من العائلة ، لكن الحفريات الجديدة تكشف الآن فقط عن الجذور العميقة والمتشابكة لشجرتنا التطورية.

driss 100
drissمدير322019-12-10113629
مزيد من المقالات