اعدادات الموقع

العثور على ريش الديناصورات المملوءة بالقمل في عنبر يبلغ عمره 100 مليون عام


Chungkun Shih ، وهو عالم في علم الحفريات القديمة ومؤلف مشارك في دراسة تفصيلية عن الاكتشاف الجديد في Nature Communications: “الحفاظ على العنبر جيد للغاية ، لذا فهو جيد مثل الحشرات الحية” . فيروس ورم الظهارة المتوسطة يزحف على ريش الديناصورات في منتصف العنبر الطباشيري. (تايبينغ جاو)

في حين قد تحظى الديناصورات بنصيب كبير من الاهتمام ، فإن الآفات والطفيليات الصغيرة التي عاشت ما قبل التاريخ التي عاشت فيها هي تخصص خاص لشيه وزملاؤه في جامعة العاصمة العادية في بكين. إن العلماء مفتونون بالحشرات التي قضت حياتهم في امتصاص الدم ، أو بشق الجلد والشعر والريش في عوائلهم الكبيرة. على الرغم من صغر حجمها ، إلا أن الحشرات الطفيلية تسببت في معاناة هائلة بنشر الأمراض الحديثة مثل الطاعون والتيفوس.

يقول شيه: “في تاريخ البشرية ، يمكنك أن ترى أن البراغيث تسببت في الطاعون الأسود ، وحتى اليوم نتأثر بامتصاص الدم أو مضغ الطفيليات”. إن دراسة أسلاف الطفيليات الخارجية الحية ، التي تعيش في الخارج من مضيفيها ، يمكن أن تساعد العلماء على فهم كيف تطورت هذه الآفات على مدى ملايين السنين إلى الأنواع التي تعيش بيننا وبيننا اليوم.

أثبتت بعض الاكتشافات أنها مفاجئة. في عام 2012 ، أبلغ باحثو CNU عن عائلة جديدة من البراغيث البدائية الضخمة – التي يزيد طولها عن سنتيمترين (ثلاثة أرباع البوصة) – والتي استمرت لملايين السنين في شمال شرق الصين. البراغيث الغارقة في التمسك بدماء الديناصورات العصر الجوراسي منذ حوالي 165 مليون سنة.

في حين أن من المنطقي أن الديناصورات الريش ابتليت بها الحشرات الشبيهة بالقمل تمامًا مثل ذرية الطيور الحية ، فإن الحشرات المكتشفة حديثًا والمغلفة في الكهرمان هي المثال الأول الذي يظهر في السجل الأحفوري. الحشرات الشبيهة بالقمل في العصر الطباشيري صغيرة للغاية لدرجة أنها لم يتم العثور عليها محفوظة في الحفريات الأخرى. تشبه الحشرة الطفيلية القديمة ، Mesophthirus angeli ، القمل الحديث ، بمخالب هوائيات وساق مختلفة قليلاً. ومع ذلك ، فإن العلماء ليسوا متأكدين بعد إذا كان هذا النوع ينتمي إلى نفس الترتيب التصنيفي مثل القمل الحديث ، Phthiraptera. (تايبينغ جاو)

كانت أقرب قملة طيور كانت معروفة سابقًا في ألمانيا قبل حوالي 44 مليون عام ، وبحلول ذلك التاريخ المتأخر نسبيًا أصبحت الحشرة حديثة المظهر. وبالتالي ، ظلت الأشكال المبكرة من القمل وتاريخها التطوري لغزًا للعلماء.

وجد شيه وزملاؤه عشرة حوريات صغيرة ، طول كل منها أقل من 0.2 ملليمتر ، موزعة على زوج من الريش. كانت كل ريشة مغطاة بالعنبر قبل حوالي 100 مليون سنة في ما يعرف اليوم بمقاطعة كاشين في شمال ميانمار. خلال خمس سنوات من دراسة عينات العنبر ، كان هذان النوعان الوحيدان اللذان وجد أنهما يحتويان على الحشرات الشبيهة بالقمل. إنها أشبه بلعبة اليانصيب ، حيث تربح مرة واحدة كل فترة. ويقول شيه “لقد حالفنا الحظ”.

قد لا تكون الحشرات قملًا تقنيًا ، نظرًا لأن علاقتها التصنيفية بالترتيب القمري Phthiraptera غير معروفة. لكن الحشرات المعنية ، Mesophthirus engeli ، تظهر كأنواع بدائية تشبه القمل الحديث. تحتوي الحشرات القديمة على هوائيات ومخالب ساق مختلفة عن قملة حديثة ، لكن أجسامها الخالية من الأضلاع تبدو متشابهة ، وتتميز بمفك البراغي المضغ الكبيرة التي تسبب الكثير من تهيج مضيفيها.

تظهر إحدى الريش علامات على ضرر كبير في القضم ، مما يشير إلى أن القمل قد أنشأ أنماطًا لتغذية الريش في منتصف العصر الطباشيري. ربما تطورت الخلل لاستغلال توسع الديناصورات والريش الطيور المبكرة.

يقول شيه إن الفريق اعتقد في الأصل أن الريش المعني ينتمي إلى طيور مبكرة ، لكن خبيرًا في الريش الأحفوري ومؤلف مشارك في الدراسة ، شينغ شو ، يعتقد أنهم كانوا في الواقع من ديناصورات غير الطيور.

“واحدة من الريش اثنين مع تغذية الضرر يتفق مع الريش التي تم العثور عليها إلى جانب جزء ديناصور الذيل في البورمية العنبر، في حين يبدو أن ريشة أخرى أكثر مماثلة لتلك التي تم العثور عليها إلى جانب الطيور مسننة البدائية في الودائع،” ريان يقول ماكيلار ، المنسق لعلم الحفريات اللافقارية في متحف ساسكاتشوان الملكي والمتخصص في ريش الديناصورات ، في رسالة بريد إلكتروني. لقد أوضح المؤلفون حالة قوية حقًا لأن هذه الحشرات هي مغذيات عامة على الريش من مجموعة واسعة من الحيوانات الطباشيري. يبدو كما لو أنهم قد عثروا على نفس المجموعة من الحشرات التي تتغذى على الريش من كل من الحيوانات الطائرة وغير الطائرة. ” تتغذى Mesophthirus angeli على ريش الديناصورات في عنبر عمره 100 مليون عام. (تايبينغ جاو)

كم كان حجم البلاء كبيرًا في أيام الديناصورات؟ مع وجود أدلة محدودة ، لا يستطيع علماء الحفريات أن يحددوا بالضبط مدى شيوع هذه الحشرات ، لكن شيه يعتقد أن ندرة اكتشاف فريقه ترجع إلى صعوبات الحفاظ عليها ، وليس ندرة الآفات التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ.

“الحشرات لديها طرق لتعبئة نفسها على مضيف ، وفي ذلك الوقت لم يكن هناك مبيد حشري لقتلهم” ، كما يقول. “في الأساس ، يمكن أن تنمو وتنوع وتكتظ بالسكان ، لذلك أعتقد أن الأرقام ربما كانت مرتفعة إلى حد ما.”

ربما ستساعد اكتشافات الأحفوري العنبر المستقبلية في توضيح عدد المرات التي عانت فيها الديناصورات من القمل. يقول ماكيلار: “مع أي حظ ، ستتمكن الدراسات المستقبلية من العثور على هذه الحشرات كبالغين ، أو على الريش التي لا تزال مرتبطة بهيكل عظمي محدد في العنبر ، وتضييق العلاقات الإيكولوجية قليلاً”. “في هذه الأثناء ، إنها إضافة رائعة إلى السجل المتنامي للطفيليات مثل القراد والعث المرتبطة بالريش الطباشيري”.

يوضح الاكتشاف أيضًا مدى قدرة هذه الطفيليات على الصمود ، لأن نفس النوع من الحشرات عاش على حساب الحيوانات الأكبر حجمًا لما لا يقل عن 100 مليون عام ، حتى عندما توفي مضيفيها واستعيضوا عنها بحيوانات جديدة لكي تتغذى عليها الحشرات .

driss 100
drissمدير322019-12-10114186
مزيد من المقالات