اعدادات الموقع

حيوانات صغيرة محاصرة في الأشجار الأحفورية تساعد في الكشف عن كيفية انتقال الحيوانات إلى اليابسة

الجيولوجي السير ويليام داوسون اكتشافًا مذهلاً في جوغينز كليفز ، على طول شواطئ خليج فوندا في نوفا سكوشيا. داخل بقايا السرخس المصنوع من الأشجار العملاقة كانت عظام حيوان صغير يبلغ عمره 310 ملايين عام.

كان هذا الحيوان لا مثيل له حتى الآن. كانت قادرة على المغامرة حيث لم يقم أي حيوان من الفقاريات (الجوفاء الخلفية) بالتنفيس من قبل ، في أعماق غابات ليكوبسيد ، بعيدًا عن حافة الماء. كان كل ذلك بفضل ابتكار تطوري: البيضة الأمنيوتية.

على الرغم من أن الحيوانات قد غطت من قبل على الأرض في العصر الديفوني السابق ، فإن الحيوانات ذات البويضة الأمنيوسية – مثل الزواحف الحديثة والطيور ونعم ، وحتى الثدييات – لا تحتاج إلى العودة إلى الماء لتتكاثر ، كما لا تزال البرمائيات الحديثة تفعل. البيضة الأمنيوتية هي بركة قائمة بذاتها ، حيث يتم تخزين الجنين وجميع المواد الغذائية والنفايات محاطة بقشرة واقية مقاومة للجفاف.

في هذا الرسم التوضيحي من “هواء التنفس في فترة الفحم” للمخرج جون ويليام داوسون ، يمثل Hylonomus Lyelli قفزة في السعي وراء حشرة.(داوسون براذرز)هذا النوع الجديد من الحيوانات ، الذي أطلق عليه داوسون اسم Hylonomus lyelli ، لا يزال هو أقرب حاشية في السجل الأحفوري. منذ ذلك الحين ، تم إضافة العديد من الحيوانات الأخرى ، بعضها غريبة وبعضها مألوف ، إلى قائمة الاكتشافات في Joggins Cliffs في Bay of Fundy. وتشمل هذه microsaurs ، temnospondyls و Dendrerpeton acadianum .

في عام 2008 ، تم تصنيف Joggins Fossil Cliffs كموقع تراث عالمي لليونسكو . ولم تتوقف المنحدرات عن مشاركة أسرارهم – فكل دورة مد هائل تآكل وتكشف المزيد من النظام البيئي القديم الذي ازدهر ذات مرة في موقعه الاستوائي السابق .

سجلات السرخس القديمة

حدث الاكتشاف الأولي للأهمية الباليولوجية لجوجينز في عام 1842 ، عندما سافر الجيولوجي البريطاني السير تشارلز ليل إلى نوفا سكوتيا. بعد عشر سنوات ، درس ليل وعالم الجيولوجيا المحلي السير ويليام داوسون معًا طبقات المنحدرات التي يبلغ عمرها 310 ملايين عام. داخل المنحدرات وقفت جثث الأشجار العملاقة ، المجمدة في الوقت المناسب. ومع ذلك ، فإن هذه الأشجار تختلف عن تلك الموجودة في الغابات اليوم. بدلاً من ذلك كانت سرخس قديم ، كان من الممكن أن يصل ارتفاعه إلى ما بين 20 إلى 30 مترًا فوق أرضية الغابات.

هذه السرخس هي التي تجعل Joggins حاسمة بشكل خاص لفهمنا لتطور رباعي الأرجل المبكر. ذلك لأنهم عندما ماتوا ، تطفو النوى الداخلية الناعمة ، تاركين وراءهم لحاءهم الخارجي الثابت وداخله الداخلي المجوف. ضمن هذه جذوع الأشجار المجنونة ، بقيت الحيوانات المحصورة وحمايتها لأكثر من 300 مليون سنة ، وحيث نجدها اليوم.

اكتشافات جديدة

اكتشافات أحفورية كبيرة في Joggins قليلة ومتباعدة. لكن الإمكانات التي لا مثيل لها للاكتشاف الكبير التالي هي التي تجعلني أعود إلى الموقع عاماً بعد عام. وربما لدينا الآن أفضل فرصة لهذا الاكتشاف الكبير التالي.

بعد يقصم الظهر والجهد لمدة 15 عاما تعاوني بين المتحف نوفا سكوتيا ، جامعة سانت ماري ، نوفا سكوشا الجيولوجي جون كالدر ، ومعهد الأحفوري جروف جوغنز الأحفورية و جروف جوغنز الأحفورية مواطن بريان هربرت ، مجموعة جديدة من الأشجار التي تمثل متحجر العملاقة أكبر مجموعة جمعت منذ اكتشاف الموقع – جاهز للعيون الجديدة.

تلاشى سرخس الأشجار الشجري عندما ماتوا ، وزحفت الحيوانات القديمة في الداخل حيث كانت محفوظة لمئات ملايين السنين.(هيلاري مدين ، المؤلف مقدم)على مدار الأعوام القادمة ، سيكشف الإعداد اليدوي الدقيق عن عظام جديدة صغيرة واحدة تلو الأخرى. ما يجعل المواد المكتشفة حديثًا مميزة إلى درجة أنه تم جمعها من طبقات أقل في قسم Joggins مقارنة بأي مادة سابقة. سوف تصبح الحفريات الموجودة في الداخل سجلات أولية جديدة للحيوانات التي نتعرف عليها كأعضاء في مجموعات من الحيوانات التي لا تزال على قيد الحياة اليوم – البرمائيات والزواحف والثدييات – والعديد منها انقرض الآن. سنرى لأول مرة كيف كان شكل هذه القاذفات ، وعدد الأنواع المختلفة التي كانت موجودة في هذه المرحلة المبكرة من تطور رباعي الأرجل.

تتربود التطور

سوف تعلمنا هذه الحيوانات العديد من الأشياء الجديدة حول واحدة من أهم المراحل في تطور رباعي الأرجل: إنشاء أول مجتمعات فقارية أرضية. سنقوم بتحليل تشريحهم ، ومن خلال المقارنات مع الحيوانات الحية ، نتعرف على ما قد تفعله هذه الحيوانات عندما كانت حية.

على سبيل المثال ، يمكننا فحص حالة أسنانهم لمعرفة ما قد يأكلونه. مع انفجار النباتات الأرضية في ذلك الوقت ، يمكننا أن نرى كم من الوقت استغرق قبل أن تصبح الحيوانات العاشبة ، وكيف قد تكون استراتيجياتها مماثلة أو بديلة ، مختلفة تماما ، عن تلك الموجودة في الحيوانات العاشبة في العصر الحديث.

يمكننا أيضًا فحص عظامهم لمعرفة أنواع الأنشطة التي يقومون بها في هذه البيئات الجديدة. نحن نرى أدلة في مواقع أصغر بكثير من الكربون على أن الحيوانات قد بدأت بالفعل في التنويع البيئي. نرى أول حيوانات تختبئ وبعض الحيوانات الشجرية (حيوانات تقضي معظم حياتها في الأشجار).

هل كانت الحيوانات في Joggins تقوم بهذه الأشياء بالفعل؟ إذا كان الأمر كذلك ، فسنتعلم أن الأمر استغرق وقتًا قليلًا نسبيًا حتى تستغل الحيوانات الجوانب العديدة لبيئتها الجديدة. إذا لم يكن الأمر كذلك ، فحينئذٍ ، سيظهر الأمر كما لو أن هؤلاء المسافرين استغرقوا بعض الوقت للوصول إلى مكانهم في عالم الأرض.

الأحفوري، دفع مركب إلى البحر، إلى، Joggins، الأحفور، فرج، نوفاسكوشيا، Canada.( صراع الأسهم)ستؤدي هذه الاكتشافات والتحليلات الجديدة إلى مراجعة فهمنا للعصر الكربوني . لم نعد نفكر فيها كمستنقع ممل وراكد مليء بالمخلوقات غير المتخصصة.

تظهر الآن صورة جديدة ، وهي بيئة ديناميكية امتلأت بسرعة بالحيوانات مع العديد من التعديلات والقدرات الجديدة.

نشرت هذه المقالة في الأصل على The Conversation.

هيلاري ماددين ، عالمة الحفريات الفقارية ، أستاذ مساعد ، جامعة كارلتون

driss 100
drissمدير322019-10-20116110
مزيد من المقالات